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Calvin Russell est décédé hier d’un cancer du foie. Une maladie de pauvre aurait dit Coluche…Logique pour celui qui a chanté la marge, la déglingue et la misère une grande partie de sa vie. Avec Calvin qui s’en va, on perd un ami. Personnellement, sa musique aura pansé pas mal de plaies. Il m’a accompagné durant mes heures sombres, soigné par sa voix grave et chaude.

Calvin est né au Texas, en 1948. Il passe son enfance dans le bar -restaurant où travaillent ses parents. A 12 ans, il monte son premier groupe de rock mais attrapé par le démon de la route, il fugue et passe son adolescence à faire des conneries. Moitié hobo, moitié délinquant, son refus du conformisme le conduira à passer de nombreuses années au frais.

A la fin des années 80, se présente le « crossroads », ce carrefour qu’il a tant de fois chanté. A Austin, où il se produit dans le circuit des musiciens country, il recontre Patrick Mathé, le co- fondateur du label français New Rose. Ce label, véritable  dénicheur d’outsiders et autres cramés du rock & roll, a déja signé d’illustres punks tels que Johnny Thunders ou Jeffrey Lee Pierce. Mathé met vite le grappin sur Calvin Russell et va l’aider à produire ses deux premiers albums « A Crack in time » et « Sounds for the fourth world ».

Héritier légitime de Leadbelly, chroniqueur social aussi talentueux que Woody Guthrie, il est également un cousin musical des Outlaws country comme Cash, Jennings, Nelson et Kristofferson. Malgré un talent certain, un charisme scènique indéniable, il ne perce pas aux USA. Trop sulfureux, son mode de vie et son goût pour l’herbe le conduisent trop souvent en prison. Il joue une musique de noir et a en en plus le défaut d’être en partie de sang comanche. Ca fait beaucoup pour un texan mais c’est l’idéal pour impacter de plein fouet un public français, qui raffole de ce type de personnage, le héros maudit et solitaire de l’Ouest ! Le succès en Europe ne le quittera plus. Il sillonnera inlassablement les routes européennes jusqu’à sa mort ce dimanche 3 avril.

Calvin Russell n’était pas le génie du blues. Il avait certainement tout dit sur ses quatre premiers albums mais c’est dans sa voix que se trouvait l’essentiel. Il était de ces artistes, comme Johnny Cash, Bruce Springsteen ou Mano Solo qui trimballent une mémoire collective dans le grain de leurs vocalises , ce supplément d’âme qui vous transporte si loin dès qu’ils ouvrent le bec. C’était donc sur scène qu’il explosait, sur la route, toujours, clochard céleste, troubadour infatigable qui a fini par s’arrêter à un autre carrefour.

Te voila Calvin, à nouveau devant ce putain de crossroads ! Dans ta chanson, tu disais qu’une route mène au paradis, une route mène à la douleur, une route mène à la liberté mais cette fois-ci, je sais que tu as trouvé la bonne. Adieu l’ami, je pleure et je ris.

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C’est qui ce Monsieur, dis donc Toftaky? Et bien vois-tu mon ami, c’est Calvin Russel le bluesman texan! Je voudrai ici signaler l’excellent dernier album du rocker buriné, « Unrepentant ». Non, le Calvin ne se repent pas et n’est pas près de lâcher l’affaire. Toujours sur la route, ça fait une quinzaine d’années que le Comanche sillonne avec succès les routes européennes et surtout françaises.

Habituellement toujours calé entre country-rock et blues, les compos sur « Unrepentant » semblent vouloir sortir des sentiers rebattus par le patron. Le son est un peu moins roots et plus arrangé façon rock US, ce qui déplaira sans doute aux puristes et ravira tous les autres, heureux de voir notre vétéran ajouter de nouvelles cordes à sa guitare!En plus, il nous gratifie de  belles ballades ricaines qui font dresser les poipoils. Moi j’adore ce type car j’y crois à ses histoires, je regarde sa vieille face ravagée et quand il me chante son « Crossroads », il le chante pour moi aussi parce que des « Crossroads » on a tous les nôtres et quand Calvin prend sa guitare pour les chanter, ils vous reviennent en pleine gueule!! Alors écoutez « Unrepentant » mais aussi « Soldier » et surtout « Dream of the dog » et si vous voulez prendre une bonne claque, ben allez voir Calvin sur scène palsembleu!

Calvin vient nous voir début décembre : Le 4 à Mulhouse (Noumatrouff), le 5 à Paris au Trabendo, le 7 chez Paulette à Toul, le 8 à Stras (La Laiterie)…etc. Amis de l’Est, je vous conseille d’aller le voir Chez Paulette, mythique salle de concert où défilent depuis des décennies la fine fleur du blues, mondial le blues…

Petit clin d’oeil à Paulette : http://www.paulettepubrock.com/ 

Le site au Calvin : http://www.calvinrussell.net/

Une interview ( pour les texanophones…) :

Un grand classique du gars :

 

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